Blattläuse

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Blattläuse kleine saftsaugende Insekten

Blattläuse sind kleine saftsaugende Insekten und Mitglieder der Überfamilie Aphidoidea. Zu den gebräuchlichen Namen gehören Blattläuse und Kriebelmücken, obwohl Individuen innerhalb einer Art in der Farbe stark variieren können. Die Gruppe umfasst die flauschigen weißen wolligen Blattläuse. Ein typischer Lebenszyklus umfasst flugunfähige Weibchen, die weibliche Nymphen lebend gebären – die möglicherweise auch bereits schwanger sind, eine Anpassung, die Wissenschaftler teleskopische Entwicklung nennen – ohne die Beteiligung von Männchen. Weibchen reifen schnell und vermehren sich reichlich, so dass sich die Anzahl dieser Insekten schnell vervielfacht. Geflügelte Weibchen können sich später in der Saison entwickeln, sodass die Insekten neue Pflanzen besiedeln können. In gemäßigten Breiten findet im Herbst eine Phase der sexuellen Fortpflanzung statt, wobei die Insekten oft als Eier überwintern.

Der Lebenszyklus einiger Arten beinhaltet einen Wechsel zwischen zwei Arten von Wirtspflanzen, beispielsweise zwischen einer einjährigen Kulturpflanze und einem Gehölz. Einige Arten ernähren sich nur von einer Pflanzenart, während andere Generalisten sind und viele Pflanzengruppen besiedeln. Es wurden etwa 5.000 Arten von Blattläusen beschrieben, die alle zur Familie der Blattläuse gehören. Etwa 400 davon sind auf Nahrungs- und Faserpflanzen zu finden, und viele sind ernsthafte Schädlinge der Land- und Forstwirtschaft sowie ein Ärgernis für Gärtner. Sogenannte Milchameisen haben eine wechselseitige Beziehung zu Blattläusen, pflegen sie wegen ihres Honigtaues und schützen sie vor Raubtieren.

Blattläuse gehören zu den zerstörerischsten Schadinsekten an Kulturpflanzen in gemäßigten Breiten. Neben der Schwächung der Pflanze durch das Saugen von Saft wirken sie als Vektoren für Pflanzenviren und verunstalten Zierpflanzen mit Ablagerungen von Honigtau und dem anschließenden Wachstum von Rußpilzen. Aufgrund ihrer Fähigkeit, sich durch asexuelle Fortpflanzung und teleskopische Entwicklung schnell zu vermehren, sind sie aus ökologischer Sicht eine äußerst erfolgreiche Gruppe von Organismen.

Die Bekämpfung von Blattläusen ist nicht einfach. Aufgrund der Resistenz gegen mehrere Insektizidklassen und der Tatsache, dass sich Blattläuse häufig von Blattunterseiten ernähren, liefern Insektizide nicht immer zuverlässige Ergebnisse. Im Gartenmaßstab sind Wasserstrahlen und Seifensprays ziemlich effektiv. Zu den natürlichen Feinden gehören räuberische Marienkäfer, Schwebfliegenlarven, Schlupfwespen, Blattlausmückenlarven, Krabbenspinnen, Florfliegenlarven und entomopathogene Pilze. Eine integrierte Schädlingsbekämpfungsstrategie mit biologischer Schädlingsbekämpfung kann funktionieren, ist aber außer in geschlossenen Umgebungen wie Gewächshäusern schwer zu erreichen.

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