Olivenholz (Olea europaea)

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Die Olive, botanischer Name Olea europaea, was „Europäische Olive“ bedeutet, ist eine kleiner Baum- oder Strauchart aus der Familie der Oleaceae, die traditionell im Mittelmeerraum vorkommt. In Strauchform ist sie als Olea europaea 'Montra', Zwergolive oder kleine Olive bekannt. Die Art wird in allen Mittelmeerländern sowie in Australien, Neuseeland, Nord- und Südamerika und Südafrika angebaut. Olea europaea ist die Typusart der Gattung Olea.

Die Frucht der Olive, auch „Olive“ genannt, ist im Mittelmeerraum als Quelle für Olivenöl von großer landwirtschaftlicher Bedeutung. Sie ist eine der Hauptzutaten der mediterranen Küche. Der Baum und seine Früchte geben der Pflanzenfamilie ihren Namen, zu der auch Arten wie Flieder, Jasmin, Forsythie und die Echte Esche gehören.

Hunderte von Sorten des Olivenbaums sind bekannt. Olivensorten können hauptsächlich zum Ölen, Essen oder für beides verwendet werden. Für den Verzehr angebaute Oliven werden im Allgemeinen als „Tafeloliven“ bezeichnet. Etwa 90 % aller geernteten Oliven werden zu Öl verarbeitet, während etwa 10 % als Tafeloliven verwendet werden.